A maioria das religiões tem regras rígidas e elaboradas sobre conduta sexual. Os budistas têm o Terceiro Preceito que é mais comumente traduzido como “Não se entregue à má conduta sexual” ou “Não abuse do sexo”. No entanto, para os leigos, as primeiras escrituras são nebulosas sobre o que constitui “má conduta sexual”.

Regras monásticas

A maioria dos monges e monjas segue as muitas regras do Vinaya Pitaka. Por exemplo, monges e freiras que se envolvem em relações sexuais são “derrotados” e são expulsos automaticamente da ordem. Se um monge fizer comentários sexualmente sugestivos a uma mulher, a comunidade de monges deve se reunir e tratar da transgressão. Um monge deve evitar até mesmo a aparência de impropriedade por estar sozinho com uma mulher. As freiras podem não permitir que os homens as toquem, esfreguem ou acariciem em qualquer lugar entre a clavícula e os joelhos.

Clérigos da maioria das escolas de budismo na Ásia continuam a seguir o Vinaya Pitaka , com exceção do Japão.

Shinran Shonin (1173-1262), fundador da escola Jodo Shinshu da Terra Pura do Japão, casou-se e também autorizou os padres Jodo Shinshu a se casarem. Nos séculos após sua morte, o casamento de monges budistas japoneses pode não ter sido a regra, mas foi uma exceção não-infrequente.

Em 1872, o governo Meiji do Japão decretou que monges e padres budistas (mas não freiras) deveriam ter liberdade para se casar, caso decidissem fazê-lo. Logo, as “famílias do templo” tornaram-se comuns (existiram antes do decreto, mas as pessoas fingiram não perceber) e a administração de templos e mosteiros tornou-se muitas vezes empresas familiares, passadas de pais para filhos. Hoje, no Japão e nas escolas de budismo importadas para o Ocidente do Japão, a questão do celibato monástico é decidida de maneira diferente de seita a seita e de monge a monge.

O desafio para os leigos budistas

Os leigos budistas, aqueles que não são monges ou monjas, também devem decidir por si mesmos se a vaga precaução contra a “má conduta sexual” deve ser interpretada como um endosso do celibato. Na maior parte das vezes, as pessoas aceitam o que constitui “conduta imprópria” em sua própria cultura, e vemos isso em grande parte do budismo asiático.

Todos podemos concordar, sem mais discussão, que o sexo não consensual ou exploratório é “má conduta”. Além disso, o que constitui “má conduta” dentro do budismo é menos claro. A filosofia nos desafia a pensar sobre a ética sexual de maneira muito diferente da que a maioria de nós aprendeu.

Vivendo os Preceitos

Os preceitos do budismo não são mandamentos. Eles são seguidos como um compromisso pessoal com a prática budista. Cair é inábil ( akusala ), mas não pecaminoso, afinal, não há Deus contra quem pecar.

Além disso, os preceitos são princípios, não regras, e cabe aos budistas individuais decidir como aplicá-los. Isso requer um grau maior de disciplina e auto-honestidade do que a abordagem legalista, “apenas siga as regras e não faça perguntas” para a ética. O Buda disse: “seja um refúgio para si mesmo”. Ele nos ensinou a usar nosso próprio julgamento quando se trata de ensinamentos religiosos e morais.

Seguidores de outras religiões freqüentemente argumentam que, sem regras claras e explícitas, as pessoas se comportarão de maneira egoísta e farão o que quiserem. Isso vende a humanidade a curto prazo. O budismo nos mostra que podemos reduzir nosso egoísmo, ganância e apego, que podemos cultivar a bondade amorosa e a compaixão, e ao fazê-lo, podemos aumentar a quantidade de bem no mundo.

Uma pessoa que permanece sob o domínio de visões egocêntricas e que tem pouca compaixão em seu coração não é uma pessoa moral, não importa quantas regras ele siga. Essa pessoa sempre encontra uma maneira de desviar as regras para desconsiderar e explorar os outros.

Questões Sexuais Específicas

Casamento. A maioria das religiões e códigos morais do Ocidente traça uma linha clara e clara em torno do casamento. Sexo dentro da linha é bom , enquanto sexo fora da linha é ruim . Embora o casamento monogâmico seja ideal, o budismo geralmente assume a atitude de que o sexo entre duas pessoas que se amam é moral, quer sejam casadas ou não. Por outro lado, o sexo dentro dos casamentos pode ser abusivo, e o casamento não torna esse abuso moral.

Homossexualidade. Você pode encontrar ensinamentos anti-homossexuais em algumas escolas do budismo, mas a maioria delas reflete atitudes culturais locais mais do que o próprio budismo. Nas várias escolas do budismo de hoje, apenas o budismo tibetano desencoraja especificamente o sexo entre homens. A proibição vem do trabalho de um estudioso do século XV chamado Tsongkhapa, que provavelmente baseou suas idéias em textos tibetanos anteriores.

Desejo. A Segunda Nobre Verdade ensina que a causa do sofrimento é desejo ou sede. Isso não significa que os desejos devem ser reprimidos ou negados. Em vez disso, na prática budista, reconhecemos nossas paixões e aprendemos a ver que estão vazias, de modo que não nos controlam mais. Isso é verdade para o ódio, a ganância e outras emoções negativas. O desejo sexual não é diferente.

No Budismo Vajrayana , a energia do desejo é redirecionada como um meio de atingir a iluminação.

O caminho do meio

A cultura ocidental no momento parece estar em guerra consigo mesma em detrimento do sexo, com rígido puritanismo de um lado e licenciosidade do outro. Sempre, o budismo nos ensina a evitar extremos e a encontrar um meio termo. Como indivíduos, podemos tomar decisões diferentes, mas é sabedoria (prajna) e benevolência (metta), não listas de regras, que nos mostram o caminho.